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교회 옮기려는 이유, 거주지 이전이 가장 커
미국 <라이프웨이 리서치> 조사 결과
2023년 11월 14일 (화) 11:33:40 장운철 기자 kofkings@hanmail.net

[<교회와신앙> 장운철 기자 ]  교회를 옮기려는 사람들의 그 이유는 무엇일까? 미국 여론조사 기관 중 하나인 <라이프웨이 리서치>의 최근 조사에 따르면 교회를 옮기려는 사람들의 가장 큰 이유는 거주지 이전이라고 답했다. 그 외에 교회 웹사이트와 SNS, 온라인 검색 등을 통해 새로운 교회를 찾는 것으로 조사됐다. 가족이나 친구 등의 추천이나 온오프라인 상의 광고의 영향력은 상대적으로 줄어든 것으로 파악됐다.
 

   
교회를 옮긴 사람들이 3개월 이상 그 교회를 다니지 않는다고 답한 응답이 늘었다.

<라이프웨이 리서치>는 지난 11월 9일 ‘교회를 옮기려는 이는 새로운 모임에 기대를 갖고 있다’(Church Switchers Identify Factors Behind Their Decision, Expect a Lot From New Congregation)라는 제목의 통계 조사를 발표했다(https://research.lifeway.com/2023/11/09/church-switchers-identify-factors-behind-their-decision-expect-a-lot-from-new-congregation/).

마리사 포스텔 설리번은 이번 조사에서 “미국의 대부분 성인 교회 신자들은 자주 교회를 바꾸지 않는다. 하지만 만약 교회를 바꾼다면, 아마 교회를 먼저 바꿀 것이다. 그리고 교회를 바꾼 사람들은 새 교회에 큰 기대를 걸고 있다”라고 언급했다.
 

이번 조사 결과를 요약하면 아래와 같다.
 

1. 탐색: 거주지 이동의 영향 여부와 상관없이, 교회를 옮긴 사람들 중 41%는 교회를 3개월 이상 다니지 않았다고 답했는데, 이는 2006년의 28%보다 증가한 수치다. 교인들의 거의 절반(48%)이 이전 교회를 떠난 후 새로운 교회를 적극적으로 찾기 시작했다고 답했으며, 21%는 적극적으로 교회를 검색한 기억이 없다고 답했다. 그러나 어떤 이들은 이전 교회를 떠나기 전에 새로운 교회를 찾기 시작했다(31%).
 

새로운 교회를 찾는 교인들이 이용할 수 있는 다양한 자료가 있는 지금, 2006년에 비해 교회를 직접 방문하는 사람들(69% 대 83%), 가족, 친구, 이웃 또는 동료의 추천(56% 대 64%), 전화번호부나 지역 광고(10% 대 19%)에 의존하는 사람이 줄어들었다. 그리고 2006년보다 오늘날 교회 웹사이트(37%), 소셜 미디어 사이트(29%), 온라인 검색 도구(27%)에 의존하는 비율이 2006년보다 더 높아졌다.
 

맥코넬 목사는 "오늘날 새로운 교회를 찾는 것은 하이브리드 검색에 가깝다"며 "교회를 옮기는 사람들 대부분은 개인적인 방문과 소개, 그리고 전자 정보와 토론에 의존한다"고 말했다.
 

2. 현재 교회에 대한 소개: 교회 웹사이트를 통해 교회를 처음 접한 사람들 3명 중 2명 이상(67%)은 교회의 믿음과 사명이 웹사이트에서 가장 도움이 된다고 답했다. 또한 교회 위치(66%)와 예배 시간(64%)과 같은 간단하고 실용적인 정보가 도움이 된다고 답했다. 다른 사람들은 사역이나 행사(50%), 설교(42%), 연락처 정보(39%), 직원 프로필(33%), 소셜 미디어 연락처(26%)가 도움이 된다고 답했다.

3. 첫 방문: 새로운 교회를 방문할 때 가장 먼저 참석하는 행사나 활동은 예배(68%)이다. 그러나 이는 2006년에 비해 감소한 것으로, 10명 중 거의 9명(88%)이 현재 교회에서 예배에 참석하는 것이 가장 먼저 참석하는 것이라고 말했다.
 

10명 중 1명 미만이 현재 다니고 있는 교회에서 처음으로 참석한 행사나 활동이 성경공부반이나 소그룹(6%), 교인들끼리의 사교모임(6%), 생중계예배(5%), 가정에서의 성경공부반이나 소그룹(4%), 성경공부 이외의 시간(4%)이었다고 답했다.
 

맥코넬 목사는 "교회의 예배는 여전히 일반적인 교회의 정문이지만, 처음 예배를 드리는 사람들의 3분의 1은 오늘 다른 문을 사용할 것"이라고 말했다. "교회 내의 모든 사역자들이 교회를 필요로 하는 누군가와 첫 접촉을 할 수 있다는 것을 깨닫는 것이 중요합니다"라고 언급했다.
 

   
새로운 교회를 선택하는 10가지 중요한 이유들

2006년보다 오늘날 더 많은 교회를 옮기는 사람들은 몇 번의 방문만으로 정기적으로 출석할 교회를 결정할 수 있다. 오늘날 10명 중 7명 이상(71%)은 예배를 세 번 이하로 방문한 후 현재 교회에 정기적으로 출석하기로 결정한다. 교회를 옮긴 교인들의 절반(50%)은 결정을 내리기까지 두세 번 방문해야 한다고 답했는데, 이는 2006년의 38%와 비교된다. 그리고 20%는 2006년의 16%에 비해 한 번 방문했다고 말한다.

4. 환영받든 그렇지 않든: 현재 다니고 있는 교회를 방문했을 때, 대부분의 신자들은 예배 전후에 교인들의 개인적인 환영을 받았다고 말한다(56%). 절반 가까이가 예배 전후에 목회자나 목회자로부터 개인적으로 환영을 받았다고 답했다(48%). 3분의 1 이상(36%)이 정보 카드를 손으로 작성하도록 요청받았습니다. 예배 외 사교 행사에 초대받거나(23%), 예배 중에 공식적으로 인정을 받거나(19%), 전자 카드 작성을 요청하거나(12%), 자신을 소개하도록 권유하거나(10%), 교회에 문자를 보내도록 요청(6%)하는 비율이 더 낮았다. 그리고 교인들의 3%는 이런 식으로 환영받지 못했다고 말했다.
 

오늘날 교회를 바꾼 사람들은 2006년에 비해 교인들의 개인적인 환영을 받았거나(56% 대 67%), 손으로 카드를 작성해 달라는 요청을 받았거나(36% 대 62%), 환영 팀으로부터 연락을 받았다(21% 대 28%)고 응답한 수가 낮았다.
 

5. 중요한 요소: 교회를 바꾼 대부분의 신자들은 교회의 신념과 교리(86%)와 설교(86%)가 그 교회에 출석하기로 결정하는 데 중요한 역할을 했다고 답했다.
 

교인 5명 중 4명 이상은 교인과 목회자의 진정성(84%), 공동체에 대한 관심(82%), 교인 간의 연합(82%), 예배 스타일(80%) 등의 요소도 중요한 요소라고 답했다.


거주지 이동과 함께 교회를 옮긴 사람들은 위치, 교단, 자신과 비슷한 교인이 교회를 선택하는 데 중요하다는 의견도 많았다. 

 
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