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북리뷰 <이것이 인생이다>
우리가 동경하는 삶이 시작된다
2007년 08월 06일 (월) 00:00:00 양봉식 기자 sunyang@amennews.com

   
 
▲ 찰스 콜슨 지음/홍성사 펴냄
 
그리스도인이 예수 그리스도를 알게 되면 한없는 행복에 빠진다. 그런데 시간이 지나면서 그 행복과 기쁨은 사라지고 예전의 때로 돌아가고 있다는 생각을 하게 된다. 제자리걸음의 공허한 신앙생활에 지쳐버린다. 정체성의 고민과 그리스도인이라면 고민하게 되는 인생의 새로운 고민, 이 방황 앞에 찰스 콜슨은 인생에 대한 해답서를 기록한다.

<이것이 인생이다>는 자기 인생을 되돌아보고 그 의미를 찾을 수 있도록 돕는다. 우리에게는 피할 수 없는 질문이 있다. ‘내가 과연 잘 살고 있는 걸까’ 라는 자신을 향한 질문이다. 인생의 배가 아주 잘 나갈 것 같은데 곰곰이 살펴보면 우리 인생은 ‘산산조각 난 인생’이라는 것을 발견한다.

콜슨은 이렇게 말한다.
“이 세상에서 도대체 어떤 일이 벌어지고 있는지 알 수 없고, 왜 우리가 긴장하고 좌절하는지 알 수 없습니다. 그래서 우리 나름의 방식으로 발작을 합니다. …사람들이 ‘행동으로 옮기는’ 이러한 방식들은 인생이 참으로 쉽지 않은 것임을 증명해 줍니다.”

쉽지 않은 인생에서 우리는 삶의 의미를 찾아 나서기 시작한다. 목숨보다 소중한 것이 무엇이 있을까? 우리는 열심히 살지만 그 모습은 “마치 내려가는 에스컬레이터를 타고 거꾸로 올라가려는 사람과” 같다. 옳은 것을 알면서도 잘못을 행하는 이유는 무엇일까? 왜 선한 것을 알고도 그것을 행하기가 그토록 힘이 드는 것일까? 찰스 콜슨은 인생의 역설인 반전이 우리 가운데 있다는 사실을 지적한다.

“자아는 스스로를 도울 수 없다. 이것이 바로 나쁜 소식이요, 인류의 공통분모이며, 현대의 비극을 규정하는 명제이다. …자아가 스스로를 도울 수 있다고 계속해서 믿는 사람은 반드시 절망할 수밖에 없다. 왜냐하면 그들은 환상을 믿는 것이기 때문이다.”

인간의 삶보다 중요한 것은 없다!

자의에 의해서든 타의에 의해서든, 자신의 삶이 잘못된 방향으로 가고 있는데 이보다 중요한 문제가 대체 무엇이란 말인가? 저자는 삶에서 느끼는 두려움과 절망보다 더 무서운 것은 길을 잃어버렸다는 사실을 모르는 무감각임을 지적하며 문제의 심각성을 제기한다. 불쑥 불쑥 가시처럼 돋아나오며 ‘외침’에 가까운 이러한 문제 제기가 인생에 관한 여느 책에서와 달리 느껴지는 이유는 특별한 삶을 살았던 그의 경험에 기반하기 때문이다.

찰스 콜슨은 1960년대 미국 닉슨 대통령의 최측근으로 막강한 권력을 쥐고 있던 정치가였다. 하지만 워터게이트 사건으로 감옥에 가게 되고 그 과정에서 그리스도 앞에서 회심함으로 완전히 새로운 삶을 살아간다. 교도소선교회와 수많은 강연 및 집필 활동을 통해 교도소 재소자들 뿐 아니라 전 세계 사람들의 삶에 이바지한 공로로 마더 테레사 수녀, 빌리 그레이엄 목사가 받은 바 있으며 종교계의 노벨상이라 불리는 템플턴상을 수상하기도 했다.

잘못된 삶을 산 데 대한 뼈저린 후회와 통한의 눈물, 새로운 삶을 발견했을 때 비로소 느꼈던 무한한 자유와 기쁨, 올바른 가치를 찾고자 치열하게 분투했던 저자의 땀과 노력은 이 책에서 한데 융화되어 흡사 용광로같이 마침내 시뻘건 진리와 사랑으로 뿜어져 나오고 있다.

인간의 삶과 직결된 주제와 기독교 세계관 총망라

그렇다면, 우리의 삶을 잘못된 방향으로 이끄는 것은 과연 무엇인가? 저자는 삶 자체의 의미와 개념을 먼저 살펴본 후 자신이 아닌 타자, 타자를 넘어 진리를 위해 살아야 함을 강조하며 진리가 무엇인지, 진리에 속한 삶이 무엇인지 설명한다.

“다른 사람을 위해서 우리 자신을 희생하는 것은 진실의 일부에 불과하다. 가장 중요한 질문은 우리가 희생을 바치는 대상이 진리인가 하는 것이다. 따라서 우리는 스스로에게 이렇게 질문해야 한다. 진리라고 하는 것이 과연 있으며, 우리는 그것을 알 수 있는가? 또한 우리가 진리를 알 수 있다면, 그 진리 앞에 …신실할 수 있는가? 우리가 시험을 당하게 될 때 옳은 것을 선택할 수 있는 힘을 어디에서 얻을 것인가?”

좀 더 구체적으로 들여다보면, 돈·권력·명예·장애인·실용주의·물질주의·소비주의·회의주의·상대주의적 가치관·포스트모더니즘·생명의 기원에 관한 문제·이기심·이타심·공동체·가족·이성애·동성애·낙태·은퇴 후의 삶·무신론 그리고 죽음에 이르기까지 우리가 삶에서 겪었고, 지금 이 순간 겪고 있으며, 앞으로 겪게 될 모든 주제를 다루고 있다.

그러면서 거짓 가치와 기대를 양산해 내는 세상 속에서 옳고 선하고 의롭다고 여기며 붙잡아야 할 실재와 진실이 무엇인지 예리하게 파헤쳐 보여 준다. 이 책이 가치를 더하는 이유는 중요한 만큼 어려워 결코 짧은 분량으로 답할 수 없는 주제를 흥미롭고 풍부한 예화를 통해 풀어나감으로써 읽는 동안 지루함을 느낄 수 없게 한다는 점이다.

답을 아는 것과 실제로 문제를 푸는 것은 다르다. 하지만 분명한 사실은 답을 알면 문제를 더 잘 풀 수 있다는 것이다. 책에서 저자는 삶에 관한 질문에 답을 찾아가는 과정이 매우 힘들고 가슴 아프기까지 하다는 점을 분명하게 밝힌다. 하지만 동시에 이 과정을 추구할 수 있기에 우리가 바로 ‘인간’이라고 말한다.

인간인 우리는 어떻게든 주어진 삶을 살아야 한다. 개중에는 죽지 못해 사는 사람, 무엇을 위해 살아야 하는지도 모른 채 오로지 살아남기 위해 발버둥치는 사람, 목표를 위해 수없이 다짐하고 노력해도 늘 제자리에 있는 자신을 발견하는 사람, 다른 사람을 위해 헌신하며 사는데도 한 치의 물러섬 없는 공허함과 대면해야 하는 이방인들이 있다. 또 인생의 해답을 알고는 있지만 그에 대한 확신이 없고 실천으로 옮기는 데 어려움과 자책을 느끼는 그리스도인들도 있다.

이들에게 <이것이 인생이다>는 모두가 동경하는 진정한 삶, 흔들림 없고 매 순간 기쁨으로 가득한 삶을 선사해 주지 않는다. 하지만 너무도 힘들어서 벗어나고 싶고 주저앉고 싶고 포기하고 싶은 현실 속에서 진정한 삶을 살아 내도록 만드는 동력은 확실하게 제공하고 있다. 인생을 사는 주체, 어떠한 동력으로 살 것인가를 선택하는 주체는 바로 우리들 자신이기 때문이다.

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