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배아도 생명입니다
2006년 03월 13일 (월) 00:00:00 전강민 기자 minslife@amennews.com

올 들어 처음으로 전국에 황사주의보가 내린 지난 3월 11일. 서울 대학로에서는 기독교윤리실천운동(공동대표 강영안, 김동호, 김일수)이 주최한 생명윤리관련 거리캠페인이 벌어졌다.

'배아복제 연구 재개 반대 및 배아보호법 제정 촉구 선포'를 위한 이번 캠페인은 1부 성명 발표에 이어 거리 캠페인으로 진행됐다. 이진오 기윤실 사무처장의 사회로 진행된 1부 행사는 김일수 공동대표의 인사말과 최은상 집행위원의 입장낭독, 김현철 목사(목산 침례교회)의 기도로 진행됐다.

이어지는 거리캠페인은 풍선나눠주기, 배아복제 관련 판넬전시, 피켓시위, 서명운동으로 열렸다. 황사가 심한 궂은 날씨에도 대학로에 나온 많은 젊은이들이 서명운동과 캠페인에 동참했다.


   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   

 

 

배아복제 연구 재개를 반대하며, 배아보호법 제정을 촉구한다

최근 황우석 사태로 말미암아 국가적으로 큰 혼란이 초래되었다. 초국가적 지원에 힘입은 그의 연구는 대한민국을 순식간에 생명공학 선진국으로 끌어올렸다가 곧 거짓의 왕국으로 전락시켰다. 지나친 결과지상주의와 학연, 지연의 부적절한 과학정치가 만들어낸 이번의 사태는 비뚤어진 '애국주의'와 교묘히 결합되어, 문제의 본질을 호도하고 국민들을 더 큰 혼란 속에 빠뜨렸다. 그 과정에 선정적이고 비과학적인 언론의 보도태도도 큰 몫을 담당했다.

사실 이번 사태의 본질은 한 과학자의 '거짓' 이전에 '배아복제'라는 그의 연구가 안고 있는 심각한 윤리적 한계와 그 연구를 대하는 우리 사회의 윤리적 성찰 및 담론의 부재에 있다 하겠다. 배아복제 연구는 인간의 초기 생명인 배아를 임의로 조작, 생성하고, 파괴하며, 또 인간 개체 복제로 연결될 수 있다. 뿐만 아니라 이번 연구에서 드러났듯이 수많은 여성이 난자채취를 위한 수단으로 전락될 수 있고 심각한 부작용을 초래하기도 한다. 따라서 노르웨이, 프랑스, 독일, 스페인, 캐나다, 미국 내 7개 주 등에서는 연구 자체를 금지하는 법안을 통과시키기도 하였고, 지난 2005년 3월 8일 유엔에서는 모든 회원국가에게 배아복제 실험을 금지하는 권고안을 채택하기도 하였다.

그러나 이를 무시한 우리의 줄달음은 뼈아픈 대가를 수반하였다. 마치 배아복제 연구가 모든 난치병을 치료할 것처럼, 국가에 엄청난 경제적 이득을 가져올 것처럼 생각하였던 것이다. 아직도 이 연구가 성공만 한다면, 그러한 결과를 가져오리라 믿고 배아복제 연구를 지속해야 한다는 주장을 펼치는 이도 만만치 않다. 그러나 배아복제 연구로 대표되어지는 배아줄기세포 연구는 실제로 난치병 치료 가능성에 있어서 지나치게 과장되었다. 난치병 환자의 80%가 유전병임을 감안할 때, 환자의 체세포를 이용한 줄기세포로는 그 한계가 명확하며, 아직 단 한건의 치료의 예도 없다. 반면 제대혈 등을 이용한 성체줄기세표는 실제로 많은 종류의 난치병을 치료한 예가 있고, 치료제 개발의 임상단계에 와 있다. 정부는 성체줄기세포 연구에 더 많은 투자를 통해 난치병 치료의 길을 실질적으로 앞당겨야 할 것이다.

따라서 우리는 '인간배아'를 파괴하는 배아줄기세포 연구를 반대한다. 또 배아가 엄연한 인간의 초기 생명임을 선포한다. 배아는 비록 눈에 안보일 정도로 작고 어리지만 인간 생명으로 존중받을 권리가 있고, 마땅히 보호되어야 한다. 우리는 정부에게 이제라도 배아복제 연구의 윤리적 본질을 정확히 직시하고, 배아를 실질적으로 보호할 수 있는 '배아복제법' 제정을 촉구한다. 또 생명공학 육성법에 가까운 '생명윤리 및 안저에 관한 법률'을 개정하고, 7인의 장관이 속해있는 국가생명윤리 위원회를 정부정책이나 생명과학 분야와 이해관계가 없는 자들로 전면 개편하기 바란다. 언론도 이번 일을 반면 교사삼아 추측성 선정 보도를 지양하고, 배아복제 연구의 근본적 윤리문제를 심도 깊게 다루기 바란다.

2006년 3월 11일
기독교윤리실천운동
공동대표 강연안, 김동호, 김일수

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