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북 잇단 파격 행보 … 정말 변했나
막 내린 8·15 통일 축전
2005년 08월 17일 (수) 00:00:00 이영종 yjlee@joongang.co.kr


8.15 민족 대축전이 16일 오후 경기도 고양시 종합운동장에서 폐막됐다. "통일 노력을 멈추지 말자"(안경호 북측 민간대표단장), "우리 겨레 스스로 통일을 실현할 수 있다는 자신감이 높아졌다"(법장 조계종 총무원장)는 덕담이 쏟아진 화합의 무대였다. 행사 기간 내내 북한 대표단은 변화의 몸짓을 한껏 드러냈다. 도착 첫날인 14일 국립현충원 방문을 단행한 것이 대표적이다. 김기남 단장을 비롯한 북한 대표단은 거침없는 말과 행동을 했다. 이전과 달라진 분위기가 확연하다.

북한 정말 변했나
16일 종교부문 행사에 참가한 남측 명지 스님은 북측 인사들에게 "여러분이 북에 돌아가면 그곳 보수단체가 '현충원 참배했으니 북에 살지 말고 남에 가서 살아라'고 데모하지 않을까 하는 생각이 들었다"고 말을 건넸다. 현충원 방문을 실행한 북측의 결단을 평가한 말이다. 정부는 "불행했던 과거를 해소하는 출발점"이라고 말한다.

하지만 북측의 이런 움직임은 과거에 대한 참회나 반성보다는 '민족 공조'라는 대남전략의 목표 달성에 무게가 실린 것으로 보인다. 이런 통과의례를 통해 남한 내 보수층을 누그러뜨리고, 부시 행정부의 대북 압박에 '우리 민족끼리' 정신으로 맞서자고 호소하려는 게 아니냐는 분석이다.

정부 당국도 북한이 제한적이나마 상징적인 변화를 보이고 있지만 아직 근본적인 변화를 추구하지는 못하고 있는 것으로 판단하고 있다. 대남 유화 제스처에도 불구하고 김정일 체제나 북핵 문제 등에 대해서는 장벽을 단단히 쌓고 있다는 것이다.

김정일 국방위원장은 김기남 단장의 서울 방문 보고를 토대로 앞으로 대남 전략의 틀을 다듬을 것으로 보인다. 정동영 통일부 장관과의 6.17 면담에서 8.15 축전까지 두 달간의 남북 관계를 짚어보며 장고(長考)할 수 있다. 이달 말 재개될 6자회담에도 작지 않은 영향을 미칠 게 분명하다.

북한 대표단의 서울 행보와 이에 대한 우리 당국의 대응을 둘러싸고 벌어진 남한 내 여론 갈등은 우리 정부가 풀어야 할 숙제다. 당국자는 "평양 6.15 행사와 이번 8.15 축전까지 남북이 쏟아낸 구슬은 서 말이 넘을 것"이라며 "이를 어떻게 잘 꿰가느냐가 남북관계의 진로를 결정할 것"이라고 말했다.

평양 귀환 직전 노 대통령 면담
김기남 단장을 비롯한 북측 대표단이 17일 청와대를 방문해 노무현 대통령과 30분간 만난 뒤 오찬을 함께한다. 김만수 청와대 대변인은 "김정일 국방위원장의 특사 자격은 아니며 정부 대표단 성격"이라고 설명했다. 김 단장 등 당국 대표 17명과 민간인 100명, 남녀 축구선수 65명 등 182명은 17일 오후 고려항공 전세기편으로 평양으로 돌아간다.

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