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금모으기·수재민돕기… 사회봉사도 여성이 앞장
2002 연중기획 / 한국교회 이래서 희망이 있다 (13)
2002년 10월 09일 (수) 00:00:00 최삼경 목사 sam5566@amennews.com


한이 많아 한을 풀기 위하여 교회를 찾아온 여인들의 신앙인데도, 여성들이 개인적이고 이기적인 신앙에만 머물지 않고 사회봉사에까지 앞섰다는 것은 참으로 놀라운 일이 아닐 수 없다.

온갖 사회 운동에는 여성들이 숨어 있다. 한국교회의 선교사 파송, 군선교, 윤락여성 선도, 소외된 자를 돕는 일, 여성 교육, 북한 돕기, 불우 이웃 돕기 등 여성도들의 헌신적 노력이 없다면 상상도 못할 일들이다.

아직 한국교회에는 남전도회관은 없어도 여전도회관은 있다. 한국교회 여성도들은 선교적으로 해야할 일을 위해서는 항상 발벗고 나선다. 지난 번 IMF 때 ‘금모기 운동’에도 여성도들이 앞장섰고, 이번 수재민을 돕는 일에도 교회마다 여성도들의 헌신적 참여는 놀라운 것이었다. 이 점은 지난 세기의 여성들의 사회 봉사 활동을 살펴보면 더욱 선명해진다.

여성도들의 봉사는 애국운동으로부터 시작됐다. 1876년 수호조약이 조인된 뒤 일본은 여러 수단과 방법을 동원하여 우리나라를 영영 국권이 없는 나라로 만들려고 하였다. 그 중에 하나가 거액의 채무자로 만드는 것이었다.

결국 1907년에 국채보상운동이 일어났는데, 여성들은 나라 위하는 마음과 백성된 도리에야 어찌 남녀가 다르겠느냐며 이를 도왔다.

그 후 1919년에 있었던 3.1 운동에 크리스천 여성들의 공로는 더욱 큰 것이었다. 근대교육을 받은 여성들은 비밀결사대들을 조직하였다. 그 중에 하나가 1913년경 조직된 송죽(松竹) 결사대이다. 이들은 교회마다 부인계몽단체를 결성하였고, 회의를 할 때마다 통곡의 기도를 드렸으며, 또한 망명한 애국지사들의 가족을 돕고, 해외에서 밀사가 들어오면 그들을 돕기 위하여 회비를 각출했다.

그리고 3.1 운동 당시 수많은 여성들이 애국 운동을 하다가 감옥에 들어가기도 하였고, 다른 여성들은 투옥지사의 옥바라지와 그 가족을 도왔으며, 후에는 상해의 임시정부를 후원하였는데, 이런 일이 대부분 기독교 여성들에 의하여 이루어졌다.

그리고 1920년에는 여자들을 깨우치기 위하여 조선여자교육회라는 것을 만들었는데, 주로 교회에서 야학을 시켰다. 그 후에도 전도, 교육, 자선을 목적으로 하는 기독여자청년회가 생겨서 주로 강연을 하며 여자들을 계몽하였다.

그리고 1922년에 조직되어 오늘날까지 이어온 YWCA의 활동은 참으로 이 민족사에 큰 공로가 아닐 수 없다. YWCA가 기도와 성경연구, 교양강좌, 금주 운동, 공창제도 폐지 운동, 물산장려운동, 문명 퇴치 운동 등을 하였는데 이는 다 훌륭한 기독여성 운동의 몫이었다.

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