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美 국민 77%, 자살=전염병
해외통신/ 1천명 대상 설문, 2014년 56%보다 증가
2022년 09월 15일 (목) 13:54:20 이우정 기자 webmaster@amennews.com

<교회와신앙> 이우정 기자】   많은 미국인들이 자살을 전염성 질병으로 생각한다는 통계가 발표됐다. 또 미국인 중 ‘자살하면 지옥에 간다’고 인식하는 인구 비율도 낮은 것으로 분석된다.

   
 

미국의 기독교 전문 설문 기관 라이프웨이리서치(Lifeway Research)는 미국 국민 1천여 명을 대상으로 자살에 관한 온라인 설문을 진행하고 그 결과를 최근 발표했다.

이번 연구 결과에 따르면 미국 국민의 77%가 ‘오늘날 미국에서 자살은 전염성 질병이 되었다’고 보고 있다.

이는 2014년에 비해 크게 증가한 수치로 2014년 같은 주제로 진행된 전화 설문에서는 미국 국민 중 56%만이 동일한 질문에 ‘그렇다’는 답변을 내놓았다.

이번 조사 결과에 의하면 ‘자살을 하는 사람은 이기적인가’라는 질문에 38%가 ‘그렇다’고 답변했으며 ‘자살을 하는 사람은 지옥에 가게 되는가’라는 질문에는 23%가 동의한다고 응답했다.

이번 설문의 답변 분포 비율은 피설문자 주변인의 자살 경험 유무 여부, 나이, 학력 등에 따라서 달라지는 것으로 분석된다.

주변인의 자살을 겪은 피설문자의 경우 86%가, 주변인의 자살을 겪은 적이 없는 피설문자의 경우 70%가 ‘자살은 전염성 질병’이라고 답변했다.

또 만 18-34세의 미국인과 만 35-49세의 미국인의 경우 ‘자살은 전염성 질병’이라고 응답한 비율이 각각 83%와 82%였던 반면 만 50-64세와 만 64세 이상의 미국인 중 같은 의견을 내놓은 비율은 각각 70%와 73%였다.

같은 질문에 학사와 석사 학위를 가진 피설문자의 경우 각각 80%가, 고졸 이하의 학력을 가진 피설문자 중에는 87%가 ‘그렇다’는 견해를 밝혔다.

   
▲ 스콧 맥코넬 라이프웨이리서치 대표(맥코넬 대표 트위터 @smcconn)

종교적 신념도 자살에 대한 미국인의 인식에 영향을 끼치는 것으로 집계됐다. 스스로를 복음주의계 기독교인이라고 밝힌 피설문자 중 ‘자살하는 사람들이 이기적’이라고 답변한 비율은 48%였으며 ‘자살하는 이들은 지옥에 간다’고 답변한 비율은 39%였다. 반면 복음주의계 기독교인이 아닌 피설문자 중 위의 질문에 그렇다고 답변한 비율은 각각 35%와 18%였다.

스콧 맥코넬(Scott McConnell) 라이프웨이리서치 대표는 “대부분의 미국인들은 지옥과 이기심을 자살과 연관시켜 생각하지 않는다”며 “자살을 죄로 생각하는 미국인의 수보다 자살을 전염병이라고 생각하는 미국인의 수가 두 배나 더 많다”고 설명했다.

맥코넬 대표는 “모든 인간은 하나님과 다른 이의 사랑을 받는 존재로 고유의 가치와 존재 이유를 지니고 있다”며 “한 공동체에 속한 모든 생명이 의미를 지니기에 자발적으로 삶을 끝내는 것은 비극”이라고 밝혔다.

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