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美, 고용인 종교 존중해야
해외통신/ 노동부 산하 평등고용기회위원회에서 중재
2022년 02월 04일 (금) 13:04:04 이우정 기자 webmaster@amennews.com

<교회와신앙> 이우정 기자】  주일 예배에 가기 위해 일요일에 출근하지 않는다는 이유로 해고를 당했던 미국의 기독교인이 회사로부터 보상금을 지불받게 됐다. 법원이 일요일 출근을 강요한 회사를 상대로 소송을 제기한 기독교인의 손을 들어준 것이다.

   
▲ LLC에서 운행하는 운송 차량의 모습(LLC 페이스북)

지난해 미국 플로리다(Florida)주의 운송 업체 LLC(Tampa Bay Delivery Service, LLC)에 근무하는 A씨는 일요일에 출근하라는 회사의 지시를 받았다. 미국의 전자상거래 서비스인 아마존(Amazon)의 협력 업체 LLC에 2019년 운송 기사로 입사한 A씨는 입사 전부터 주일 예배를 위해 일요일 출근을 할 수 없다는 의사를 회사에 전달한 바 있으며 이 사항에 대해 회사 CEO도 동의한 것으로 전해진다. 그러나 입사 후 4개월이 지났을 때 회사는 A씨에게 일요일 출근을 지시했고 A씨는 주일 예배에 참석해야 하므로 일요일에 출근할 수 없다는 의사를 회사에 즉시 전달했으나 회사는 이를 무시한 것으로 전해진다.

회사가 근무 시간을 변경하지 않자 A씨는 일요일 출근 시간에 회사에 출근하지 않았고 당일 회사는 A씨를 해고 처리했다.

이에 A씨는 미국 노동부 산하 기구인 평등고용기회위원회(U.S. Equal Employment Opportunity Commission, EEOC)에 이를 알렸고 평등고용기회위원회는 A씨를 도와 LLC를 상대로 소송을 제기했다.

평등고용기회위원회는 A씨의 회사 LLC 측에서 종교를 이유로 A씨를 차별했으며 이는 종교를 근거로 한 직장 내 차별을 금지하는 ‘1964년 민권법 제7호’(Title VII of the Civil Rights Act)에 위배되는 행위라고 밝혔다.

평등고용기회위원회가 소송을 제기하자 LLC 측에서는 합의를 요청한 것으로 전해진다. 이에 미국 연방법원은 LLC 측에서 A씨에게 5만 달러(한화 약 6천만 원)를 지불하라는 명령을 내리고 양자 간 합의를 승인했다.

법원은 이번 판결에 대해 “1964년 민권법은 종교에 근거해 고용인을 차별하는 행위를 금지하고 있다. 또 고용인의 종교적 믿음이 회사에 심각한 해를 끼치지 않는 이상 회사는 고용인의 종교적 신념을 존중해 줄 것을 명시하고 있다”고 밝혔다.

LLC 측은 법원 판결에 따라 회사 직원들에게 종교적 차별을 금지하는 내용의 교육을 실시하고 종교 분야를 지도할 수 있는 전문 인력을 배치해야 하는 것으로 알려졌다.

법원의 이번 판결에 평등고용기회위원회 탬파지부(Tampa Field Office)의 에반젤린 호손(Evangeline Hawthorne) 지부장은 “다른 회사들도 고용인의 종교와 관련된 회사 정책을 점검하고 혹시 고용인의 종교적 권리를 침해하지는 않았는지와 관련해 회사의 행보를 돌아봐야 한다”고 강조했다.

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