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무려 59% "미국은 더 이상 기독교 국가 아니다"
"백인 개신교 커뮤니티는 문화적 지배력 상실 스스로 느껴"
2016년 06월 28일 (화) 09:42:34 김정언 기자 skm01_@daum.net

<교회와신앙> : 김정언 기자 】 "미국은 기독교 국가가 아니다." 미국 백인 복음주의자들 대다수는 그렇게 생각하고 있다는 조사 결과가 나왔다. 복음주의권에서 점증되는 확신은 미국이 기독교 정체성을 잃어가고 있다는 것.

대중종교연구소(PRRI)와 브루킹스인스티튜션이 공동으로 지난 23일 발표한 최신 조사결과에 따르면 미국이 이제 더 이상 기독교 국가가 아니라고 한 사람들은 백인 복음주의 그룹의 절반을 넘는 59%. 4년전인 2012년의 48%에 비하면 11%나 증가했으며 무엇보다 과반수가 됐다는 사실이다.

   
▲ "미국은 기독교 국가가 아니다."라는 응답이 59%에 달했다. ⓒCH

또한 모든 종교적, 정치적 견해의 미국인들의 72%는 미국은 잘못된 방향으로 가고 있다는 생각을 나타냈다. 그러나 어떻게 바로잡을 수 있을까에 대해서는 생각이 제각각이다.

미국인들은 아울러 계속 늘어가는 이민 물결 탓에 미국의 생활양식에 대한 외부적 영향이 커간다는 데 대한 불안을 표출했다. 이번 조사는 지난 4월 4일부터 5월 2일 사이 2,600여명의 성인들을 상대로 실시됐다.

한편 백인 복음주의자들의 41%는 미국은 기독교 나라였고 현재도 그렇다는 의견, 42%는 과거엔 그랬지만, 이젠 더 그렇지 않다, 15%는 미국은 기독교 국가였던 적이 없었다고 각각 답변했다.

해리 올슨 윤리공중정책센터(EPPC) 상임연구원은 "백인 개신교 커뮤니티는 미국에 대한 문화적 지배력을 잃었다고 스스로 느낀다."면서 지난 4년간 미국이 돌이킬 수 없도록 상실됐다고 보는 사람들이 늘고 있다고 말했다. 올슨은 또 "그것은 곧 우리 정치가 내리막길을 걷고 있다는 엄청난 의미를 가진 셈"이라고 말했다.

미국인들은 또 지난 1950년대 이래로 미국문화와 삶의 방향이 좋은 쪽으로 바뀌고 있다는 견해를 49%, 나쁜 쪽으로 간다는 견해를 50%로 각각 나타냈다. 이러한 50년대에 대한 노스탤지어를 그 누구보다 백인 복음주의자들이 가장 강하게 표출하고 있는데 이들의 70%가 미국이 나쁜 쪽으로 바뀌고 있다는 생각을 보였다.

이런 견해는 정치구도상으로도 현저한 차를 보여 공화당 사람들의 68%는 미국이 나쁜 쪽으로, 민주당 사람들의 66%는 좋은 쪽으로 가고 있다고 고집했다. 하지만 전반적으로 그런 생각을 가진 사람들은 2011년의 65%에서 현재 72%로 늘어난 상태이며, 전체 응답자들의 57%는 자신의 가치관을 위해 싸워야 하며 법과 문화와 다투더라도 그래야 한다는 입장이다.

그밖에 이번 조사에서 밝혀진 것을 요약하면 아래와 같다.

• 57%가, 이슬람 가치관은 미국인 가치관과는 서로 맞지 않다고 답했다. 주요 종교인 그룹중 그런 성향이 가장 강한 쪽은 백인복음주의자들(74%)이었다.

• 또 미국인들 과반수(55%)는 미국의 삶의 방식이 외부적 영향으로부터 보호받아야 한다는 견해를 나타냈다. 그런 입장은 백인복음주의자들의 76%, 백인 천주교인들의 68%, 백인주류교단 사람들의 63% 등이었다.

• 크리스천에 대한 차별이 미국의 큰 문제거리라는 설문에 대해선 백인 복음주의자들의 77%, 백인 주류교단 교인들의 54%, 백인 천주교도들의 50%, 백인 천주교도들의 53%와 흑인 신교도들의 53%, 중남미계 천주교인들의 50%를 차지했다.

종교적으로 무소속인 미국인들의 78%와 기타 종교인들의 77%는 그렇지 않다고 보고 있다.

 한편 과연 누가 복음주의자냐라는 물음에 대한 미국 교계 지도층의 견해는 엇갈리고 있다. 데이빗 베빙턴은 '복음주의 4특징'을 성경주의 ․ 십자가중심주의 ․ 개종(회심)중심주의 ․ 행동주의 등으로 꼽았다. 성경 중시 사상, 그리스도의 십자가에 대한 높임, 개인의 회심의 중요성, 변화받은 삶의 실천을 가리키는 것. 그러나 삶의 주요 이슈, 즉 결혼, 인간생명의 존엄성, 성경해석 등에 관해서는 복음주의 딱지를 단 지도자들이 다양하게 반응하고 있다.

<크리스채너티투데이>가 "복음주의의 교통경찰"이라고 부른 J.I. 패커는 △신지식과 기독교생활 가이드로서 성경의 지고한 권위, △성육신하신 하나님과 주님이시며 죄악스런 인류의 구세주로서의 예수 그리스도의 장엄성, △성령의 주권, △개인적 회심의 필요, △개인과 교회로서 전도의 우선성, △영적인 자양과 친교, 성장을 위한 기독교공동체의 중요성 등 6가지를 복음주의 특징으로 꼽기도 했다.

 

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